Alianza entre Glencore y Xstrata, una jugada estratégica

admin marzo 3, 2012 Comentarios desactivados en Alianza entre Glencore y Xstrata, una jugada estratégica

La fusión entre las empresas suizas Glencore y Xstrata será la mayor hasta la fecha en la minería, lo que abre la posibilidad de un nuevo jugador en el mercado del hierro.

El grupo minero Xstrata y el operador de materias primas Glencore han llegado a un acuerdo después de intensas conversaciones y especulaciones sobre una posible fusión. Las dos compañías suizas crearon un grupo que probablemente sacudirá la industria minera y estaría valorado en aproximadamente US$90.000 millones.

Glencore ya contaba con el 34% de Xstrata y una posible alianza entre las dos empresas era motivo de especulación en la industria, después de la salida a bolsa de Glencore en mayo del año pasado, lo que dejó en manos de su presidente, Ivan Glasenberg, el dinero necesario para nuevas adquisiciones.

La gigante de la minería se llamará Glencore Xstrata International PLC y contará  con operaciones alrededor del mundo, que incluyen a algunas compañías claves de níquel en Canadá, donde Xstrata es dueña de la antigua empresa Falconbridge. Glencore tiene presencia en Colombia, con firmas como Prodeco y Xstrata, y es dueña del 33% del Cerrejón.

 

US$90 MIL MILLONES

Cifra aproximada en la que estaría valorado el grupo conformado por las compañías suizas Glencore y Xstrata.

Con esta alianza será la cuarta minera diversificada del mundo, con unos ingresos de US$209.000 millones y una ganancia de US$16.000 millones antes de impuestos. Según estos datos, la nueva empresa estará por encima de la Rio Tinto PLX, pero no alcanzará la dimensión de la brasileña Vale S.A. ni de BHP Billiton PLC.

Glencore Xstrata International será la primera productora de zinc, la tercera de cobre y la primera en exportación de carbón térmico, y buscará ingresar en los mercados de hierro y acero, dominados por BHP Billiton, Vale S.A. y Rio Tinto. El interés por el mercado de hierro por parte de Xstrata se hizo evidente en el 2009, cuando hizo una oferta para comprar a AngloAmerican, pero su intento se vio frustrado.

El oligopolio entre Rio Tinto, Vale y BHP Billiton dificulta la entrada al mercado del hierro, pero con la fusión la nueva empresa tendrá el músculo financiero necesario para incursionar y apuntarles a nuevas adquisiciones que la podrían posicionar en el mapa del hierro y el acero. Gracias a la urbanización masiva y al desarrollo industrial de China, el principal comprador de acero en el mundo, la tonelada de hierro está siendo adquirida por este país a US$140, mientras que el costo de extraerlo está entre US$20 Y US$30 aproximadamente.

Además del evidente atractivo del mercado del hierro, el nuevo conglomerado se beneficiará de las sinergias producto de la fusión. Una importante ventaja comparativa será el negocio de mercadeo del hierro, que viene adelantando Glencore después de lanzar su nuevo programa en el 2008. También contarán con la trayectoria y conocimientos de Xstrata sobre la labor extractiva a escala global. Por el lado de la demanda, los productores de acero probablemente le darán la bienvenida a un nuevo jugador que podría desafiar el oligopolio de BHP Billiton, Vale S.A. y Rio Tinto, que controlan el 70% del comercio marítimo de hierro.

Sin duda, el reto será considerable para Glencore Xstrata International, que además tendrá competencia por parte de los productores de acero chinos, que se encuentran en busca de sus propias minas en América del Sur, África y Australia. Igualmente, la demanda del mineral ha disminuido en el último año. Algunos analistas consideran que incursionar en el mercado y apostarle a una expansion podría ser arriesgado en una coyuntura donde los efectos del stock de hierro asiático y la incursión de los chinos todavía no se conocen.

Se espera que Glencore y Xstrata cierren la transacción durante el segundo semestre del año; lo que sí es seguro es que el nuevo jugador va a transformar el ajedrez minero.

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